Kable światłowodowe

Trudno obecnie wyobrazić sobie informatyczne i telekomunikacyjne systemy wymiany informacji bez światłowodów.

Światłowód

Transmisja danych światłowodami osiąga prędkości, które są nadal nieosiągalne dla innych rozwiązań technologicznych. Dzięki swojej budowie światłowody pozwalają na przesyłanie informacji nawet na odległość 100 km bez żadnego wzmocnienia sygnału. Światłowody wykorzystywane są w Polsce od wielu lat, lecz często, z powodu braku pełnej instalacji światłowodowej, sygnał tą drogą docierał z centrali do budynku, lecz w jego wnętrzach był rozprowadzany za pomocą istniejącej sieci miedzianej lub koncentrycznej. Finalnie oznaczało to, że pomimo wykorzystania światłowodów, odbiorca otrzymywał niską przepustowość danych (osiągającą maksymalnie 150 Mbps). Obecnie rozbudowywana w Polsce infrastruktura Fiber To The Home, polegająca na doprowadzeniu instalacji światłowodowej bezpośrednio do odbiorcy, pozwala na osiągnięcie przepustowości rzędu nawet 600 Mbps.

Budowa kabla światłowodowego

Jak to się dzieje, że kable światłowodowe są tak dobrym przewodnikiem danych? Światłowód zawiera jedno lub więcej włókien przenoszących falę elektromagnetyczną drogą wielokrotnych odbić w jego rdzeniu. Dzieje się tak dzięki zastosowaniu płaszcza wykonanego z charakteryzującego się niższym współczynnikiem załamania światła materiału, który niczym lustro odbija promień do środka rdzenia tworząc falę. Włókna najczęściej wykonane są ze szkła kwarcowego, lecz możliwe jest również zastosowanie światłowodów plastikowych lub połączenia tych materiałów – ze szklanym rdzeniem i plastikowym płaszczem. Delikatne włókno szklane przed uszkodzeniami chronią powłoka żelowa, wzmacniające konstrukcję kabla kevlarowe nitki oraz kolejne warstwy ochronne z ołowiu i PCV.