Do czego jest wykorzystywany polipropylen?

Historia tworzyw sztucznych rozpoczęła się około 100 lat temu, kiedy dokonano pierwszych modyfikacji nitrocelulozy i gumy. Na przestrzeni wieku ta dziedzina uległa intensywnemu rozwojowi. W efekcie powstały liczne odmiany tworzyw, które dziś stanowią podstawę wielu obszarów produkcji. W tym licznym gronie są też materiały wyjątkowo cenione za cechy fizyczne i uniwersalność. Jednym z nich jest polipropylen.

Co to jest polipropylen?

Jeśli często odwiedzasz sklepy lub kupujesz Internecie, z pewnością zwracasz uwagę na to, z jakich materiałów zostały wykonane różne produkty. Oglądając walizkę na kółkach, meble z imitacji rattanu czy pojemnik na produkty spożywcze, na etykiecie często znajdziesz informację, że zostały one wykonane z polipropylenu. To wyjątkowe tworzywo, oznaczane też literami PP, jest jednym z najpopularniejszych i najczęściej wykorzystywanych do produkcji wielu różnych przedmiotów. W ujęciu chemicznym jest to organiczny polimer, który powstaje w wyniku polimeryzacji (samoistnego łączenia się cząstek w molekuły o znacznie większej masie) węglowodoru nienasyconego – propenu. Na szczególną uwagę zasługują właściwości, które decydują o jego powszechnym zastosowaniu polipropylenu.

Te najważniejsze to:

  • nietoksyczność i obojętność dla organizmu,
  • termoplastyczność,
  • duża odporność chemiczna,
  • dobra przepuszczalność powietrza,
  • niewielka paroprzepuszczalność,
  • odporność na wodę,
  • brak koloru i zapachu,
  • wytrzymałość na rozciąganie i ściskanie,
  • możliwość recyklingu.

Zastosowanie polipropylenu w produkcji

Każda z wymienionych powyżej zalet sprawia, że polipropylen jest idealnym materiałem do produkcji przedmiotów o określonym zastosowaniu. Obojętność biologiczna pozwala na jego wykorzystanie w kontakcie z produktami żywnościowymi. Dzięki termoplastyczności z polipropylenu można formować nawet niewielkie detale (nakrętki, kółka zębate itp.). Jego odporność chemiczna umożliwia produkcję pojemników na chemikalia (poza silnymi utleniaczami i zasadami bielącymi). Przepuszczalność powierza i mała paroprzepuszczalność to parametry pożądane w przypadku opakowań produktów spożywczych. Pozwalają zachować ich świeżość i chronią przed wysychaniem. Ponadto tworzywo może być poddawane recyklingowi, którym zajmuje się firma Recykler ze Szczecina. Tworzony granulat trafia do zakładów produkcyjnych. W efekcie materiał jest wielokrotnie wykorzystywany w procesach technologicznych i nie szkodzi środowisku. Polipropylen (obok polietylenu) jest wszechobecny. Właśnie z tego tworzywa powstaje większość przedmiotów, o których mówimy, że są „z plastiku”. Dzięki możliwości ich formowania na wtryskarkach z półpłynnej masy tworzy się drobne detale konstrukcyjne, a dzięki podatności na tłoczenie – duże elementy.

Polipropylen wykorzystuje się między innymi:

  • w produkcji artykułów AGD – opakowań, pojemników, worków, części urządzeń i przyborów kuchennych, itp.,
  • w przemyśle chemicznym i farmaceutycznym – do produkcji naczyń laboratoryjnych, zbiorników, przewodów, opakowań leków, strzykawek itp.,
  • w przemyśle elektrotechnicznym – do produkcji części i obudów urządzeń,
  • w motoryzacji – do produkcji zderzaków, desek rozdzielczych, części karoserii itp.,
  • w przemyśle włókienniczym – do produkcji dywanów, włókien syntetycznych, tkanin technicznych, pojemników, elementów maszyn,
  • w meblarstwie i budownictwie – do produkcji mebli, okładzin, przewodów instalacyjnych, elementów wyposażenia, jako dodatek wzmacniający do betonu,
  • w przemyśle spożywczym – do produkcji puszek, butelek, folii itp.

Z polipropylenu wytwarza się też zabawki i inne przedmioty codziennego użytku. Jeśli wybierasz w sklepie produkt wykonany z tworzywa sztucznego – element odzieży czy obuwia, sprzęt AGD lub klocki dla dzieci – jest bardzo prawdopodobne, że zawiera przynajmniej niewielką ilość polipropylenu.